music ally 专栏/从亚马逊推出 Music Unl
2020-05-24

※ 此文授权转贴、翻译、改写自 music ally;翻译/Jessie C.

music ally 专栏/从亚马逊推出 Music UnlAmazon 现在已加入了数位音乐串流大战。

早有传闻的亚马逊(Amazon)Music Unlimited 串流音乐服务,今年十月正式于美国、英国、德国等地区上线。儘管带来的惊喜不多,却仍有许多值得讨论之处。

该项服务,非会员收费为每月 9.99 美元(本文单位皆为美元),与其他音乐串流无异,但目前使用免费但聆听音乐曲库受限的 Prime Music 亚马逊高阶会员 Amazon Prime membership(注),则可以 7.99 元的优惠价格订阅 Music Unlimited。如外界预测,亚马逊也推出了 Music Unlimited 与自家 Echo 喇叭的同捆组合,只要同时订阅及购买这两项商品,即可享有每月 3.99 元的串流音乐服务,打破业界常见的 9.99 元月费模式,直接挑战 Spotify 及 Apple Music。

music ally 专栏/从亚马逊推出 Music UnlEcho 为 Amazon 的声控喇叭。

Echo 喇叭及其所搭配的 Alexa 语音助理在此值得讨论,Echo 的使用者除能透过语音指令控制 Prime Music、Spotify 和 Pandora 外,也将能以相同方式控制 Music Unlimited。但这也表示会有多种特定指令产生,範围从「播放音乐」(播放个人化选曲),到「播放某歌手的新歌」、「播放适合晚餐派对的歌曲」,后者指令将开启亚马逊音乐目录中的主题播放清单。单就这点而言,能辨识複杂的语音指令是 Echo 相较于其他竞争产品的优势,但此优势能否因此成为卖点仍未知。

亚马逊数位音乐部门副总裁史帝夫‧布姆(Steve Boom)在接受 Wired 杂誌专访时说道:「我们首先想做到的是,提供一个音乐目录完整的服务……这个想法很直觉。但观察人们在有 Alexa 语音助理的环境下聆听音乐,会发现那与在手机、笔记型电脑上聆听音乐的体验完全不同。你可以很自然地与 Alexa 对话,就像和朋友讨论音乐一样,促使你重新想像人们与音乐服务互动的方式。」

整体而言,亚马逊是在创造「人们在家中与音乐的互动方式」。Boom 表示:「长久以来,家庭市场都由智慧型手机主导。亚马逊在此建立了属于自己的地位,而『语音』就是这个环境中的使用介面。」然而,Google 近期新推出的语音家庭喇叭(需与 Google Music 一起使用),同样主打透过语音控制在不同装置间播放音乐或影片;而家用 Wi-Fi 音响系统 Sonos 也试图让语音控制在自家装置中有更多运用,在此都显示亚马逊并不是唯一想到这点的公司。

music ally 专栏/从亚马逊推出 Music UnlSonos 可透过无线网路播放电脑或手机中的音乐,甚至是「直接」播放 Spotify、Pandora、Soundcloud 等串流音乐服务或网路电台的内容。

而另一项关于 Music Unlimited 的重点是,它能否为付费订阅市场,带来另一批不同消费习惯的乐迷出现?原因是 Apple Music 的出现,并没有吸收或影响 Spotify 原先的付费会员,而是产生了一群新的、愿意为音乐付费的订阅者,因此相关产业也希望亚马逊能跟进 Apple 的脚步。

目前 Echo 喇叭已售出 400 万组,传言他们希望 2017 年能再售出 1000 万组,这将会为 3.99 元版的 Music Unlimited 打下良好基础,预计不久后,购买 Echo 喇叭就能获得一小段时间的 Music Unlimited 免费试用。但能为 Music Unlimited 带来用户、最具潜力的来源其实还是人数众多的 Prime 会员,估计光美国就有 6,300 万人,而这些主流乐迷能只要每月付出 7.99 元就能成为完整服务的订阅者。

music ally 专栏/从亚马逊推出 Music Unl现存的 Prime Music 一直以来都是音乐串流市场上的黑马。

今年三月,调查公司 Parks Associates 指出,Prime Music 是美国拥有宽频网路的家庭中,最受欢迎的付费音乐服务。而今年六月,财经投资公司 Cowen 进行的研究也发现,在所有调查者中,有 16 % 的人使用 Prime Music,比例仅次于卫星广播的 22%,是 Spotify Premium(7%)和 Apple Music(6%)的两倍之多。

2017 年,对美国的音乐产业而言,将是变动的一年,因串流服务可能会进一步扩大市场的影响力,包括素有音乐界 Twitter 之称、拥有广大独立音乐曲库的 SoundCloud,今年四月已于美国率先推出全新付费服务 SoundCloud Go。而亚马逊能否成功将一部分广大的顾客基础,转移成为音乐串流的用户?Pandora 能否将付费服务推向 7500 万以上的免费听众?Spotify 和 Apple Music 能否为销售付出有效努力?而将装置与服务整合的另一对黑马:Google Play Music 与 YouTube Red 也将影响局面。

不过,若订阅成长的关键取决于「可否产生另一批全新消费模式的消费者」人数多寡与品质,那幺未来拥有上千万免费听众的服务、持有装置的公司及现存电商间的角力对决,到时才是竞争真正开始的时候。


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